Remarquable Takefu: Takeshi Saji

Takefu 武生 aussi appelé Echizen 越前 du nom de sa région, est une ville remarquable par la qualité de ses artisans.

Il y les couteaux bien sur, mais également, les planches à découper traditionnelles en bois de ginkgo, la poterie, la laque, le papier de riz, les poupées de bambous et plus contemporainement les lunettes.

Cette région est un poumon artisanal du Japon, et elle est fascinante car elle ne s’essouffle pas. On y ressent une force dans sa jeunesse et une volonté des anciens de transmettre et de faire perdurer les traditions tout en l’adaptant à notre époque.

Nous avons rencontre Yu Kurosaki jeune et talentueux forgeron, et maintenant je vais vous parler du grand Saji Takeshi.

Saji Takeshi est pour ainsi dire le père de la forge de Takefu, parmi quelques autres certes, mais il est celui dont le nom a le plus marqué la coutellerie de cette ville.

Sous son air dur de grand maître forgeron il cache quelque chose qui fait défaut à un si grand nombre d’artisan de l’ancienne génération: La volonté de transmettre aux jeunes en les aidant à s’adapter aux exigences du marché.

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Né en 1948, petit fils et fils de forgeron en machettes et outils agricoles, le jeune Takeshi commence la forge dans son adolescence et apprend les bases de la coutellerie dans une petite association de la ville et il fabrique ses premiers couteaux avec son père a 18 ans.

C’est à 30 ans qu’il devient maître forgeron et décide de monter le Takefu Knife Village avec d’autres couteliers pour pouvoir y vendre et former par la suite de jeunes artisans.

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Takeshi a cette différence que les autres n’ont pas: Il innove sans cesse. conscient de la difficulté de rester au haut niveau, il invente et mélange les genres en utilisant des matériaux exotiques comme de la peau de serpent ou de crocodile pour ses étuis. Il travaille le damas à la perfection et ses manches en bois de fer, lisse, lumineux et agréable au toucher lui donne une réputation dans le monde entier.

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Ses lames ne sont pas juste des outils terriblement tranchants et précis, ce sont aussi de véritables oeuvres d’arts aux finitions exquises.

Il a depuis moins de 10 ans laissé la direction de l’entreprise à son ancien apprenti Nomura, souriant forgeron et solide gaillard, afin de se consacrer uniquement à ses créations, sans autres idée en tête que de forger le meilleur.

C’est un portrait parmi tant d’autre artisans d’exception de la région, mais en coutellerie, Saji Takeshi est un roi en Takefu.

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Retrouvez notre reportage vidéo sur l’atelier Saji via notre chaîne Youtube

 

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